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Exklusives Interview mit einem Künstler: Trevor Mitchell

Exclusive Interview With An Artist: Trevor Mitchell
Verfasst am

Wir lieben es, unsere Künstler kennenzulernen, und wir dachten, Sie vielleicht auch. Diese Woche unterhalten wir uns mit unserem langjährigen Künstler Trevor Mitchell, der für seine beliebten 4x500-Puzzle-Sets bekannt ist.

Sie können alle Puzzles von Trevor hier finden.

Vielen Dank für das Gespräch mit uns, Trevor. Können Sie uns ein wenig über sich selbst erzählen?

Künstler, Familienvater, begeisterter Wanderer, Liebhaber der Ruhe, der britischen Landschaft, von gesundem Essen und echtem Bier (natürlich in Maßen). Ich erblickte im Juli 1959 im St. Lukes Hospital in Bradford, West Yorkshire, das Licht der Welt. Abgesehen von zwei Jahren, die ich in London gelebt und gearbeitet habe, habe ich den Rest meines Lebens in Shipley verbracht, nur fünf Meilen nördlich von meinem Geburtsort. Ich war ein Einzelkind, mein Vater war Elektriker und meine Mutter eine Vollzeit-Hausfrau, begabte Näherin und Köchin. Obwohl sie also nie viel Geld hatten, war ich immer gut gekleidet und ernährt!

Als ich in den 60er und 70er Jahren aufwuchs, spielte ich mit meinen Freunden Fußball und Kricket auf der Straße oder auf einem Rasenstück. Der Wettlauf um den Weltraum, der in den Mondlandungen gipfelte, begeisterte mich und weckte mein lebenslanges Interesse für den Weltraum, die Astronomie und die Wissenschaft im Allgemeinen. Das sind die Themen, die ich mir am häufigsten auf Hörbüchern oder YouTube anhöre, während ich male. Es sei denn, es läuft ein Kricketspiel und ich verfolge es auf Test Match Special. Ich interessiere mich auch für Geschichte und Archäologie und schaue mir gerne alles an, was von Professor Alice Roberts präsentiert wird.

Ich habe Spaß an der Gartenarbeit, vor allem am Gemüseanbau - ich liebe es, in den Garten zu gehen und mir etwas zu essen zu holen, das ich selbst angebaut habe! In diesem Frühjahr habe ich mir einen Polytunnel gekauft, da wir auf der Nordseite des Aire Valley wohnen und ziemlich hoch gelegen sind, und ich hoffe, dass sich dadurch die Anbausaison verlängert.

Ich mag die meisten Sportarten, aber die einzige, die ich als Erwachsener regelmäßig gespielt habe, ist Squash. Ich spiele immer noch einmal pro Woche mit ein paar Freunden Racketball. Meine Frau lernte ich 1978 im Shipley Squash Club kennen, wo sie neben ihrem Abitur als Empfangsdame arbeitete. Wir heirateten 1983 und haben zwei Töchter, die beide inzwischen selbst Mütter sind. Unsere Enkelin wird diesen August 3 Jahre alt und unser Enkel wurde im Mai dieses Jahres geboren.

Two images of Trevor's wife holding his grandaughter while looking at some unfinished artwork

Sie arbeiten schon seit langem mit Gibsons zusammen. Wie kam es zu dieser Zusammenarbeit?

Sie begann 2004 im National Railway Museum in York. Ich ging in den Souvenirladen und mein Blick fiel sofort auf ein Puzzle, das oben auf einer Vitrine lag. Es war Tangmere Hurricanes von dem Luftfahrtkünstler Nicolas Trudgian. Ich dachte: 'Wow! Was für ein fabelhaftes Gemälde' und schaute es mir genauer an. Als ich mir die anderen Gibsons-Puzzles in den Regalen ansah, war mir sofort klar, dass dieses Unternehmen die Art von Kunst förderte, die ich schätzte und anstrebte.

Also rief ich am nächsten Tag dort an, in der Hoffnung, dass meine Bilder eines Tages in das Gibsons-Sortiment aufgenommen werden könnten. Eine sehr nette und hilfsbereite Dame schlug mir vor, Beispiele meiner Arbeiten an Michael Gibson zu schicken, und gab mir seine E-Mail-Adresse. Das tat ich, und zu meiner Freude erhielt ich eine rasche und ermutigende Antwort von Michael, der eine Bauernszene, die ich ihm gezeigt hatte, lizenzierte und mich bat, eine Schneeszene für ihr Weihnachtspuzzle in limitierter Auflage zu malen. Das war Christmas Holidays, mein erster Auftrag für Gibsons.

A close up of Trevor painting his grand-daughter in her pram

Welches ist Ihr Lieblingspuzzle, das Sie für Gibsons gemalt haben? Gibt es eine Geschichte dazu?

Ja, die gibt es. Ich bin sehr stolz auf viele meiner Gibsons 4 Puzzleboxen, vor allem auf The Magic Of Christmas, von dem ich weiß, dass es bei vielen Leuten glückliche Erinnerungen an die Weihnachtszeit ihrer Kindheit geweckt hat, wie sie mir freundlicherweise mitgeteilt haben. Aber wenn ich mich für einen Favoriten entscheiden müsste, dann wäre es Die Runde des Postboten, die zu einem Set mit sechs Rätseln wurde, als wir dem ursprünglichen 4x500-Puzzle ein 2-Puzzle-Set folgen ließen. Ich bin froh, dass es immer noch in Ihrem Sortiment ist.

Die Geschichte dahinter beginnt im Februar 2008, an Ihrem Stand auf der NEC-Frühjahrsmesse. Ich unterhielt mich mit Michael Gibson, der mich vier Jahre zuvor zum ersten Mal gebeten hatte, ein 4x500pc Boxset zu entwickeln. Magic Of The Seasons" war unsere erste Box und wir haben danach jedes Jahr eine gemacht. Die ersten paar Boxsets hatten alle dieselbe Ansicht oder denselben Schauplatz in vier verschiedenen Jahreszeiten oder Jahrzehnten gezeigt. Michael sagte mir, dass er bei künftigen Boxsets die einzelnen Szenen gerne abwechslungsreicher gestalten würde, indem er sich an einem Ort bewegt, anstatt sie von der gleichen Stelle aus zu betrachten. Könnte ich mir eine Geschichte ausdenken, um die Szenen zu verbinden? Ich habe nicht viele Momente, in denen mir sofort ein Licht aufgeht, aber dann hatte ich einen und sagte: "Wie wäre es mit einem Postboten? Wir könnten ihm folgen, wenn er in einem Dorf die Post austrägt.' Michaels Gesicht leuchtete auf.

4x500 Magic of Christmas set - box image

Was ist Ihre stolzeste Errungenschaft als Künstlerin?

Die Verwirklichung meines Ziels, meinen Lebensunterhalt mit Malen und Illustrieren zu verdienen. Es macht mir so viel Spaß, dass es sich normalerweise nicht wie Arbeit anfühlt.

Sie waren in unserem Beitrag in der ITV-Sendung Made in Britain zu sehen. Wie war das?

Ich habe mich natürlich gefreut und mich geschmeichelt gefühlt, dass man mich gefragt hat, aber ich kann nicht sagen, dass ich mich vor einer Kamera wohl fühle, wenn ich versuche, mit einem Mikrofon in meinem Pullover über das zu sprechen, was ich tue. Ich hatte vor zwei Jahren an einer ähnlichen Sendung mit Gibsons teilgenommen und wusste daher, was mich erwartete - stundenlange Dreharbeiten für ein paar Minuten TV-Material.

Diesmal wurde es durch Covid und die Abriegelungsvorschriften, die wir befolgen mussten, nicht einfacher, so dass der Kameramann alles von der offenen Tür meines Studios aus filmen musste. Nach so vielen Jahren, in denen ich alleine gearbeitet habe, ist es schon ein wenig beängstigend, gefilmt zu werden, während ich jeden Schritt des Prozesses erkläre, den ich durchlaufe, um das endgültige Bild zu erhalten. Ich war besorgt, dass ich langweilig klingen oder zusammenhanglos vor mich hin reden könnte, aber alle schienen mit dem Endergebnis zufrieden zu sein, also war ich glücklich. Außerdem musste ich mein Atelier aufräumen und meine Frau hat mir die Haare geschnitten - beides war überfällig.

Photo taken from outside Trevor's studio, the day ITV came to film Made In Britain. Inside the door you can see a camera and to its left is Trevor looking at the cameraman.

Was motiviert Sie dazu, für sich selbst zu arbeiten? Haben Sie irgendwelche Gewohnheiten, die Sie kreativ motivieren?

Ich glaube, ich war für die Selbständigkeit prädestiniert. Nach meinem Abschluss an der Kunsthochschule hatte ich eine kurze Karriere in der Werbung, fand aber mehr Schlangen als Leitern. Mein letzter Job, als Art Director in einer schlecht geführten Werbeagentur, bedeutete häufig lange Arbeitszeiten, die ich satt hatte. Als sich mir mit 27 Jahren die Möglichkeit bot, mich selbständig zu machen, ergriff ich sie.

Das war 1986, und von einer Vollzeit-Malerei war ich noch weit entfernt, denn ich verbrachte die meiste Zeit mit Grafikdesign für meine Kontakte in der Werbebranche. Das war meine Arbeit, und die Malerei war mein Hobby, auch wenn ich damit anfing, ein Einkommen zu erzielen. Es dauerte Jahre, bis ich den Übergang von der Grafik zur Vollzeitmalerei schaffte, die mein großes Ziel geworden war.

Es ist kein Zufall, dass mir das schließlich gelang, als ich begann, für Gibsons zu illustrieren. Deshalb entwickelte ich eine große Zuneigung zu diesem Unternehmen. Es scheint jetzt seltsam, aber ich erinnere mich, dass ich mich vor etwa zwanzig Jahren schuldig fühlte, weil ich malte, und dachte: 'Ich sollte mich eigentlich um diese Möbelbroschüre kümmern...' Was also die Gewohnheiten angeht, die mich kreativ motivieren, muss ich mich nur an diese Zeit erinnern. Man gibt nicht so leicht auf, wofür man sich angestrengt hat.

Trevor looks at the camera smiling. Behind him is the view of the Yorkshire Coast, towards Robin Hood's Bay

Die Puzzles, die Sie produzieren, sind oft sehr nostalgisch. Warum ist das so?

Ich war schon immer von der jüngeren Vergangenheit fasziniert, insbesondere von der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts. Mein Vater hatte viele Bücher über das Verkehrswesen dieser Zeit, und immer, wenn ich sie durchblätterte, waren es nicht nur die Dampflokomotiven, Straßenbahnen usw., die mich faszinierten, sondern auch die ganze Umgebung. Szenen, die so vertraut und doch so anders aussahen: autofreie Straßen, bunte Plakate an den Giebeln, Emaille-Schilder am Bahnhofszaun, malerische Marktplätze mit Gaslampen... all diese Dinge finde ich ansprechend und möchte sie auf Leinwand bannen.

Besonders gefällt mir der erzählerische Aspekt des Illustrierens, und dafür sollte ich meiner Großmutter danken. Mein einziges überlebendes Großelternteil war meine Großmutter väterlicherseits. Sie war eine natürliche Geschichtenerzählerin und eine wirklich amüsante Person. Sie erzählte mir immer wieder Geschichten aus dem alten Baildon, der kleinen Stadt in West Yorkshire, in der sie aufwuchs und ihr Leben verbrachte. Sie vermittelte die Atmosphäre einer freundlichen, eng verbundenen Gemeinschaft, und ich versuche, ein Gefühl davon in meinen Bildern einzufangen. Wenn jemand ein Puzzle macht, wird er wahrscheinlich lange in das Bild vertieft sein, also versuche ich, es einladend und einladend aussehen zu lassen, die Art von Ort, den man in seiner Fantasie betreten und umherwandern möchte, vielleicht zurück in die Kindheit oder in jüngere Tage, wenn man ein älterer Mensch ist, oder um in die Vergangenheit zu reisen, wenn man jung ist.

Montage of photos matched up with Trevor's paintings, showing the friends and family members he used as models for posing

Sind noch weitere Entwürfe in der Pipeline?

Oh ja! Ich habe nicht vor, in nächster Zeit damit aufzuhören, und ich arbeite gerade an einem weiteren Gibsons 4x500pc-Set.

Wir haben gehört, dass Sie Ihre Familienmitglieder in einige Ihrer Entwürfe einbauen. Wie hat das angefangen?

Wenn ich Menschen male, bevorzuge ich es, nach Fotos zu arbeiten. Da ist es wirklich hilfreich, jemanden in der Nähe zu haben, der die Pose einnehmen kann, die man für sein Bild sucht. So war es am einfachsten, meine Frau oder meine Töchter zu fotografieren, oder sie zu bitten, mich zu fotografieren, wenn eine männliche Figur benötigt wurde. Außerdem ist es beim Fotografieren von Kindern am besten, wenn es die eigenen sind - oder man selbst! Die Fotoalben der Familie sind also auch eine nützliche und unterhaltsame Referenzquelle. Um das Vergnügen noch zu steigern, habe ich jetzt zwei Enkelkinder, die ich in die Bilder einarbeiten kann!

Das Puzzle mit den meisten Familienmitgliedern ist The Country Bus 4x500pc. Auf dem Bild "Heimreise" im Inneren des Busses sind vier Generationen meiner Familie abgebildet. Es ist das einzige, auf dem meine Großmutter zu sehen ist, und sei es auf einer Zeitung, die von einem Fahrgast gelesen wird. Sie heiratete 1966 erneut, und da mein Stiefgroßvater Musiker war, schaffte es das Bild in die Lokalzeitung, die meine Mutter aufbewahrte und die jetzt in meinem Besitz ist. Dirigent des Musikvereins heiratet", lautete die Schlagzeile. Mit auf dem Bild waren ich, mein Vater, meine älteste Tochter und ihr damaliger Freund. Meine Frau und ihr Freund gaben sich als zwei Damen aus, die mit dem Bus zum Markt fuhren.

A montage of images taken from Trevor's paintings that feature his daughters, from childhood to motherhood.

Was ist Ihr Lieblings-Pizzabelag?

Ich nehme eine Prosciutto, bitte!

***

Weitere Informationen über Trevor finden Sie auf seiner Website oder folgen Sie ihm auf Instagram und Facebook.

Alle Puzzles von Trevor finden Sie hier.

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