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Exklusives Interview mit einem Künstler: Hartwig Braun

Exclusive Interview with An Artist: Hartwig Braun
Verfasst am

Hartwig Braun ist einer unserer talentierten Künstler, der vor allem für seine einzigartigen und skurrilen Illustrationen von Großbritannien bekannt ist, wie Das Beste aus Großbritannien. Ein weiteres seiner Puzzles, Unser großer Planet war eines unserer meistverkauften Puzzles in diesem Sommer, so dass wir dachten, es wäre höchste Zeit, ihn ein wenig besser kennenzulernen!

Hartwigs Spezialität sind designorientierte illustrative Arbeiten. Er nutzt seinen architektonischen Hintergrund, um mit einer Mischung aus organischen Materialien und digitalen Methoden weitläufige, detaillierte und ansprechende Stadtlandschaften zu schaffen.

Sein Portfolio ist umfangreich, und er hat maßgeschneiderte Arbeiten für große Marken wie Hamley's, The New York Times, The British Museum und British Airwayserstellt.

Hallo Hartwig, vielen Dank, dass du dir die Zeit genommen hast, mit uns zu sprechen. Wir wissen schon viel über Ihre professionelle Arbeit, aber lassen Sie uns noch ein wenig weiter zurückgehen. Wie lange bist du schon Künstler und was hat dich dazu inspiriert, diesen Beruf zu ergreifen?

Oh, das wird eine lange Antwort auf eine kurze Frage sein.

Ich habe schon immer gerne gezeichnet und skizziert. Schon als Kind liebte ich es zu kritzeln, zu zeichnen, zu illustrieren und meine eigenen Karten zu entwerfen. Das habe ich gerne in meiner Freizeit nach der Schule gemacht.

Später, als Architektin, war das Zeichnen nichts Ungewöhnliches, aber die meiste Arbeit wird natürlich am Computer erledigt.

Eines Tages, als ich im Jahr 2000 in Amsterdam lebte und arbeitete, beschloss ich, meine eigene Weihnachtskarte für Freunde und Familie zu entwerfen, die eine kleine skizzenhafte Vogelperspektive von Amsterdam zeigt. Ein paar Jahre später sah Isaac, mein Partner, diese Karte, sah, dass Freunde sie aufbewahrt und eingerahmt hatten, und erkannte das Potenzial. Er ermutigte mich, ein großes und kühnes Panoramabild von London zu zeichnen, was ich über mehrere Monate neben meiner täglichen Arbeit als Architektin tat.

Ich hatte noch nie so viel Zeit und Energie in eine einzige Zeichnung investiert, und das fertige Kunstwerk zu sehen, öffnete mir die Augen.

Eines führte zum anderen, und indem wir unsere sich ergänzenden Talente zusammenbrachten, begannen wir unsere Reise als Kunstmarke unter dem Namen Arty Globe.

Erzählen Sie uns mehr über Ihr Geschäft in Greenwich - es begann als Verkaufsstand, ist aber jetzt ein etablierter Laden, den es schon seit vielen Jahren gibt! Wir würden gerne die Geschichte hören, wie es dazu kam.

Ganz am Anfang unserer Reise haben wir einige verschiedene Wege ausprobiert. Damals lebten wir noch in Grantham, Lincolnshire, und Isaac unternahm Tagesausflüge nach London mit einem kleinen Koffer voller Muster von Gruß- und Postkarten mit meinen Motiven und schaffte es, sie in einigen Geschäften im Zentrum Londons zu verkaufen, unter anderem im London Transport Museum.

Wir hatten auch einen kleinen, wenn auch nicht sehr erfolgreichen, Flirt mit einem Stand auf dem Covent Garden Market. Allerdings hatten wir noch keine Erfahrung mit dem Markthandel und es war auch nicht das richtige Umfeld für uns.

Durch die Empfehlung eines Freundes entdeckten wir den Greenwich Market, der uns auf den ersten Blick gefiel, da er ein viel handwerklicheres und künstlerischeres Flair mit einer einzigartigen Gemeinschaft von Kunsthandwerkern, Designern und Künstlern hatte und hat.

Wir richteten einen Stand ein, verbesserten unsere Fähigkeiten, einen auffälligen und verlockenden Marktstand zu entwerfen und einzurichten, und begannen mit dem Handel, während wir immer noch jeden Donnerstagabend aus Grantham mit schweren Koffern voller unserer kleinen Produktpalette anreisten und Sonntagabend zurückkehrten.

Unsere Produkte wie Karten, einige Schreibwaren, Untersetzer aus Melamin und ein paar 50-teilige Geschenkpuzzles wurden von Besuchern und Einheimischen gleichermaßen geliebt, was uns die Zuversicht gab, etwa ein halbes Jahr später in eine kleine Ladeneinheit umzuziehen.

Von einem Marktstand mit liebevoll gestalteten Geschenken verwandelten wir uns plötzlich in einen Galerieladen, da wir nun über die nötige Wandfläche verfügten, um die Kunstwerke als Wandkunstwerke auszustellen und sie als Drucke und Leinwände anzubieten.

Als die Kunstsammlung und unser Sortiment wuchsen, wurde die Ladenfläche etwa ein Jahr später zu klein und wir zogen in ein größeres Geschäft um, in eines der schönsten und prominentesten Ladenlokale rund um die historische Markthalle, wo man uns auch heute noch findet.


Was motiviert Sie, selbständig zu arbeiten? Haben Sie irgendwelche Rituale oder Gewohnheiten, die Sie kreativ motivieren?

Ich denke, als Künstler und Illustrator ist es ganz natürlich, für sich selbst zu arbeiten, oder genauer gesagt für uns und unser eigenes Unternehmen. Wir müssen ständig eine Vision für uns selbst entwickeln, was wir tun wollen und wo wir letztendlich unser kreatives und künstlerisches Potenzial einsetzen wollen. Als Künstlerin entscheide ich natürlich immer gerne und am liebsten, was mich interessiert und welches Projekt ich als nächstes angehen möchte.

Ich mache auch Auftragsarbeiten für Kunden auf der Grundlage eines Briefings. Normalerweise ist dieses Briefing eher eine allgemeine Richtung, und die Kunden lassen mir gerne die größtmögliche Freiheit, meine eigene Interpretation und Gestaltung zu finden.

Normalerweise kommt die Motivation von ganz allein. Nach einer Pause vom Zeichnen spüre ich ein Jucken in meiner Hand; ich schaue mich um und beginne, Objekte zu analysieren und sie auf die wesentlichen, bestimmenden Linien zu reduzieren und möchte sie zu Papier bringen.

Was einem Ritual am nächsten kommt, ist wahrscheinlich die Tatsache, dass ich gerne Musik höre, die etwas mit dem zu tun hat, was ich zeichne, um in die richtige Stimmung zu kommen.

Während der Arbeit an meinem letzten großen Projekt, meiner illustrierten Europakarte, habe ich zum Beispiel eine Vielzahl von Musik gehört, von den Beatles, französischen Chansons, portugiesischem Fado, Almodovar-Filmsoundtracks bis hin zu Tschaikowsky, Rachmaninow, Grieg und Abba!

Was ist Ihr größter Erfolg?

Ich sehe nicht wirklich eine einzige Sache als meinen größten Erfolg an.

Da es sich bei den meisten meiner Zeichnungen und Entwürfe um arbeitsintensive, groß angelegte Projekte handelt, die eine sorgfältige Planung und akribische Ausführung erfordern, fühlt sich die Fertigstellung jedes einzelnen Projekts wie ein Erfolg an. Es ist immer sehr befriedigend zu sehen, wie etwas, das zunächst nur als vage Idee oder Vision existierte, schließlich zum Leben erwacht.

Es ist auch eine sehr befriedigende Erfahrung zu sehen, dass meine Kunstwerke und Entwürfe, die meine ganz persönlichen Ausdrucksformen sind, von so vielen anderen Menschen geschätzt und geliebt werden.

Und nicht zuletzt könnte ich es auch als Erfolg bezeichnen, meine Kunst im Kontext etablierter, bekannter Marken zu sehen - sei es als kleines 100-teiliges Geschenkpuzzle, das um die Welt fliegt und an Bord von British-Airways-Flugzeugen verkauft wird, als maßgeschneiderte Auftragsillustration für den Wirtschaftsteil der New York Times oder als wunderschönes und beliebtes 1.000-teiliges Gibsons-Puzzle.

Unser Business Development Manager hat Ihre Arbeit auf einer Ausstellung entdeckt. Finden Sie auf diese Weise die meisten Ihrer Kunden?

Ja, wenn es darum geht, das Potenzial der Kunstlizenzierung zu erkunden, sind Messen wie die Brand Licensing Europe wahrscheinlich die beste Gelegenheit. Die Teilnahme an dieser Messe zum ersten Mal im Jahr 2017 und dann noch einmal 2018 und 2019 war der große Türöffner und enorm wichtig für uns.

Was Auftragsprojekte betrifft, so ist die Präsenz meiner Kunstwerke in unserem Galerieshop am Greenwich Market ebenfalls sehr hilfreich. Bislang haben einige Projekte damit begonnen, dass Kunden meine Kunst als Drucke oder Leinwände hier in Greenwich an der Wand gesehen haben. Sogar mein US-Agent entdeckte meine Kunstwerke in unserer Galerie, als er in London Urlaub machte.

Außerdem werden das Internet und die sozialen Medien heutzutage immer wichtiger. Ob auf Instagram oder Facebook oder wenn jemand auf meine Website oder mein Behance-Profil stößt, wenn er nach etwas Bestimmtem sucht oder "nur mal eben stöbert" - eine gute Online-Präsenz ist der Schlüssel, um wahrgenommen zu werden!


Haben Sie einen Rat für aufstrebende Künstler, die ihre Karriere vorantreiben wollen?

Machen Sie das, was Ihnen Spaß macht, auch wenn es zunächst nur für Sie selbst ist und nur von ein paar Freunden geschätzt wird. Aber ich denke, das ist es, was ein Künstler sowieso tun würde.

Dann gehen Sie hinaus und verbreiten Sie das Wort (oder in unserem Fall eher die Bilder).

Ihre eigene Website, Facebook, Ihr Online-Portfolio auf Behance oder Ihr Instagram-Konto sind hervorragende Plattformen, um gesehen und wahrgenommen zu werden. Ich würde mich auch zuerst darauf konzentrieren, den schönsten Account zu erstellen, der DIR gefällt und der deine Arbeit bestmöglich repräsentiert, anstatt ängstlich auf die Anzahl der Klicks, Likes und Follower zu schauen. Sie werden kommen, und wenn nicht wie ein Schneeball, dann organisch und stetig.

Suchen Sie nach Möglichkeiten zur Teilnahme an Ausstellungen und Kunstmessen. Es gibt viele Pop-up-Galerien, die auch noch unentdeckten Talenten die Chance geben, sich in einem künstlerischen Umfeld der Öffentlichkeit zu präsentieren.

Und wenn sich Ihre Kunst auch zum Merchandising und zur Verwendung auf verschiedenen Produkten eignet, versuchen Sie es zunächst mit einem Marktstand. Das ist ein einfacher, kostengünstiger und ziemlich risikoloser Weg, um herauszufinden, was funktioniert und was vielleicht nicht, wer deine Kunden sind, wie du deine Entwürfe so abstimmen kannst, dass sie auch in einem kommerzielleren Umfeld auffallen, und wie du schließlich erfolgreiches Marketing für verschiedene Kundengruppen betreiben kannst.

Und schließlich, was steht als nächstes an? Haben Sie irgendwelche spannenden Projekte in der Pipeline?

Zufälligerweise habe ich gerade ein großes Projekt abgeschlossen, meine illustrierte Europakarte, etwas, das ich schon lange machen wollte und das mich während der gesamten Sperrzeit von Anfang April bis September beschäftigt hat.

Kurz darauf habe ich eine Konzeptskizze für ein detailreiches Werk für einen Kunden in den USA angefertigt. Die Arbeit an dem eigentlichen Projekt könnte noch in diesem Monat beginnen.

Außerdem möchte ich auf jeden Fall mein Portfolio an liebevoll illustrierten, handgezeichneten Karten erweitern, vielleicht zunächst mit Nordamerika oder Irland. Aber vorher gönne ich mir vielleicht noch eine kleine kreative Pause.

Sie können Our Great Planet (1000pc) hier kaufen

Sie können Best of British (1000 Stück) hier kaufen

Sie können Best of British (500pc) hier kaufen

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